VIDEO. Antarctique : de la glace en "peau de dragon" observée pour la première fois depuis dix ans

Ces "écailles" sont créées par les vents forts qui parcourent la banquise.

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Ce phénomène naturel n'avait plus été observé depuis 2007. Un scientifique de l'université de Tasmanie (Australie) a filmé de très rares images de banquise en "peau de dragon" grâce à un drone, lors d'une expédition sur la mer de Ross, en Antarctique. La vidéo, publiée mardi 9 mai, montre des "écailles" de glace à la surface de l'océan.

Des dessins tracés par le vent

Ce phénomène exceptionnel se produit lorsque la couche de glace est parcourue par des vents forts, appelés vents catabatiques. Les vagues soulevées par les bourrasques gèlent instantanément, formant ces dessins à la surface de l'eau, explique le Dailymail (en anglais).

Les chercheurs comptent passer encore deux semaines à observer ce phénomène et son impact sur les courants marins, profitant d'une période où les vents sont moins violents. Il se produit dans des polynies, des zones libres de glace au milieu de la banquise.

La banquise de la mer de Ross, en Antarctique, le 12 novembre 2016.
La banquise de la mer de Ross, en Antarctique, le 12 novembre 2016. (AFP)