Un célèbre défenseur des éléphants assassiné en Tanzanie

Wayne Lotter était le co-fondateur de la branche tanzanienne de la fondation de protection de la nature PAMS (Protected Area Management Solutions).

Le défenseur des éléphants, Wayne Lotter, a été assassiné à Dar es Salaam (Tanzanie), le 18 août 2017.
Le défenseur des éléphants, Wayne Lotter, a été assassiné à Dar es Salaam (Tanzanie), le 18 août 2017. (DANIEL HAYDUK / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Il a été abattu par des inconnus à Dar es Salaam (Tanzanie). Wayne Lotter, un célèbre défenseur de l'environnement, qui s'était consacré à la lutte contre le braconnage des éléphants en Tanzanie, est mort, a annoncé jeudi 17 août sa fondation. Ce Sud-Africain était le co-fondateur de la branche tanzanienne de la fondation de protection de la nature PAMS (Protected Area Management Solutions).

"Wayne avait consacré sa vie à la faune sauvage africaine, travaillant d'abord, alors qu'il était encore jeune homme, comme ranger dans son Afrique du Sud natale, puis en étant à l'avant-garde de la lutte contre le braconnage en Tanzanie", écrit la fondation dans son communiqué, assurant que la police tanzanienne a ouvert une enquête. Les motivations des auteurs sont pour le moment inconnues.

L'un des pays les plus touchés par le braconnage

La célèbre primatologue Jane Goodall a réagi à l'annonce en qualifiant le défunt de "héros", qui avait du faire face à "des menaces personnelles" dans sa lutte contre le braconnage. "Si ce lâche attentat était une tentative de mettre fin au travail de la fondation PAMS, ce sera un échec", a-t-elle ajouté.

La Tanzanie, l'un des pays qui comptent la plus importante population d'éléphants sur le continent africain, est aussi l'un des plus touchés par le braconnage. Un recensement récent notait que la population de pachydermes y a diminué de 60% entre 2009 et 2014. La fondation PAMS estime toutefois qu'une "réduction considérable" du braconnage a été constatée depuis 2014, notamment grâce aux efforts d'une unité tanzanienne d'élite spécialisée dans les crimes "graves" nationaux et internationaux (NTSCIU), dont le braconnage.

La fondation PAMS aide au financement de cette unité, qui a arrêté près de 900 braconniers ces dernières années, dont la Chinoise Yang Fenlan, surnommée la "reine de l'ivoire", actuellement jugée pour le trafic illégal de 706 défenses d'éléphants entre 2000 et 2014. En mars, le plus célèbre trafiquant d'ivoire tanzanien, Boniface Matthew Maliango, surnommé "le Diable", a été condamné à 12 ans de prison après son arrestation par la NTSCIU.