VIDEO. La Chine lance son premier télescope spatial à rayons X

L'engin de 2,5 tonnes a été placé en orbite par une fusée Longue Marche-4B, qui a décollé, jeudi.

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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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La Chine a lancé, jeudi 15 juin, dans l'espace son premier télescope à rayons X, destiné notamment à étudier les trous noirs et les pulsars. Un pulsar est une étoile à neutrons qui émet un rayonnement électromagnétique intense dans une direction donnée, comme un phare. Un trou noir est un objet céleste si massif que même la lumière ne peut s'en échapper, à la force de gravité phénoménale.

L'engin de 2,5 tonnes a été placé en orbite par une fusée Longue Marche-4B, qui a décollé du centre de lancement de satellites de Jiuquan, situé dans le désert de Gobi, a indiqué l'agence Chine nouvelle. Ce télescope nommé "Insight" permettra aux scientifiques chinois d'observer les champs magnétiques et l'intérieur des pulsars, ainsi que de mieux comprendre l'évolution des trous noirs.

Objectif : rattraper l'Europe et les Etats-Unis

Le télescope aidera également les chercheurs à étudier comment les pulsars peuvent être utilisés dans la navigation spatiale, a précisé Chine nouvelle. "Insight devrait faire progresser le développement de l'astronomie spatiale et améliorer les technologies chinoises de détection par rayons X", selon la Chine nouvelle.

La Chine investit des milliards d'euros dans ses programmes spatiaux pour tenter de rattraper l'Europe et les Etats-Unis. Elle a lancé en avril son premier vaisseau cargo vers son laboratoire spatial, jalon crucial vers le déploiement d'une ambitieuse station habitée à l'horizon 2022. La Chine a également ouvert le mois dernier un "Palais lunaire", laboratoire terrestre clos simulant l'environnement de la Lune. Des étudiants vont s'y relayer durant 365 jours, une étape dans l'ambition de Pékin d'envoyer des humains sur la Lune.

Lancement d\'une satellite. 
Lancement d'une satellite.  (ZHEN ZHE / XINHUA)