Les koalas sont maintenant protégés dans certaines régions de l'Australie. Le ministre de l'Environnement l'a annoncé lundi 30 avril, suivant les recommandations du Conseil scientifique des espèces menacées. La survie de l'animal est menacée par le développement des villes, la circulation automobile, les chiens domestiques et les maladies.

Les provinces concernées sont celles du Queensland, du New South Wales et du territoire de la capitale fédérale (où se trouve Canberra), la région la plus petite mais aussi la plus densément peuplée du pays.

Des koalas dans le parc de Lone Pine, dans la région du Queensland (Australie), le 3 avril 2005.
Des koalas dans le parc de Lone Pine, dans la région du Queensland (Australie), le 3 avril 2005. (TORSTEN BLACKWOOD / AFP)