Découvrez l'Ili pika, un mammifère craquant très rare et menacé d'extinction

Il a été photographié dans la région du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine.

Cet Ili pika a été photographié à l'été 2014 par une équipe chinoise, dans les montagnes du Tianshan. 
Cet Ili pika a été photographié à l'été 2014 par une équipe chinoise, dans les montagnes du Tianshan.  ( LI WEIDONG / DR)
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Admirez bien cette photographie, car ce petit animal est du genre timide. L'espèce a été découverte en 1983, mais seuls 29 spécimens d'Ili pika ont été signalés depuis. Alors que le petit mammifère a tendance à fuir les objectifs, voici qu'une expédition est parvenue à capturer les premières images de l'animal en vingt ans, rapporte The National Geographic (en anglais).

Une espèce de montagne de plus en plus rare

Le chercheur Weidong Li a pourtant réussi à conjurer le sort, au cours d'une expédition menée avec des volontaires dans les montagnes du Tianshan (Chine). Juste récompense, c'est lui qui avait découvert l'espèce par hasard, il y a plus de 30 ans, et avait capturé les premiers spécimens. Grand d'une vingtaine de centimètres, l'Ili pika vit en altitude et se nourrit d'herbes et de plantes de montagnes.

"Ils l'ont découvert derrière un rocher, et ils ont compris qu'ils avaient trouvé le pika. Ils étaient très excités", a commenté la naturaliste Tatsuya Shin, qui travaille avec les membres de l'expédition. On comprend pourquoi. Par le passé, deux chercheurs s'étaient déjà cassé les dents, entre 2002 et 2003. Après avoir voyagé à sept reprises dans douze lieux différents, ils avaient dû jeter l'éponge, après avoir passé 37 jours à courir derrière l'animal. Dans un article publié deux années plus tard dans le journal Oryx (en anglais), ils avaient demandé que l'Ili pika figure dans la liste des espèces en danger.