Elle est la première à effectuer cette traversée sans la protection d'une cage antirequins, en 52 heures et 54 minutes. A son arrivée sur la plage de Key West, en Floride (Etats-Unis), lundi 2 septembre, l'Américaine Diana Nyad a lancé trois "messages" à la foule qui l'accueillait : "Le premier, c'est qu'il ne faut jamais, jamais abandonner. Le deuxième, c'est qu'on n'est jamais trop vieux pour poursuivre ses rêves. Et le troisième, c'est que ça ressemble à un sport individuel, mais c'est un travail d'équipe."

Diana Nyad avait déjà tenté à quatre reprises de franchir à la nage le détroit de Floride. Sa première tentative avait eu lieu en 1978, elle avait alors 28 ans. Son dernier record en pleine mer remontait à 1979 : elle avait nagé 165 km entre Bimini (Bahamas) et Key West. L'Américaine visait, outre un exploit, un symbole politique en cherchant à montrer que, malgré les antagonismes politiques entre les Etats-Unis et Cuba, les deux pays étaient finalement très proches.

Diana Nyad arrive le 2 septembre 2013 à Key West, en Floride (Etats-Unis).
Diana Nyad arrive le 2 septembre 2013 à Key West, en Floride (Etats-Unis). (ANDREW INNERARITY / REUTERS )