Rick Santorum (à gauche) et Mitt Romney (à droite) lors d'un débat à Mesa, en Arizona (Etats-Unis), le 22 février 2012.
Rick Santorum (à gauche) et Mitt Romney (à droite) lors d'un débat à Mesa, en Arizona (Etats-Unis), le 22 février 2012. (DON EMMERT / AFP)

"Le gouverneur Romney (...) a mon approbation et mon soutien pour remporter cette élection, la plus cruciale de nos existences." Rick Santorum a apporté lundi 7 mai, tard dans la soirée, son soutien à Mitt Romney. Celui-ci sera, selon toute vraisemblance, le candidat du Parti républicain à l'élection présidentielle du 6 novembre aux Etats-Unis.

Rick Santorum, qui a un temps brigué l'investiture républicaine et a durement bataillé contre Mitt Romney, a fait part de son ralliement dans un communiqué. Il admet les divergences qui les opposent tous deux. Mais, ajoute-t-il, il est ressorti d'une récente rencontre avec Romney impressionné par la "profonde compréhension" de l'ancien gouverneur du Massachusetts sur les questions économiques et familiales.

Santorum favori pour former un "ticket" avec Romney

"Nous sommes tous deux convenus que le président Obama devait être battu. Cette tâche ne sera pas aisée. Tout le monde devra mettre la main à la pâte si nous voulons que notre candidat soit victorieux", a ajouté Rick Santorum. Son ralliement pourrait aider Mitt Romney à attirer plus fermement l'électorat le plus conservateur du pays. L'ancien sénateur de Pennsylvanie a en effet mené campagne contre l'avortement et contre les droits des homosexuels.

Révélation des primaires républicaines, Rick Santorum avait annoncé, le 10 avril, qu'il se retirait de la course à l'investiture républicaine. Il était alors le dernier adversaire crédible de Mitt Romney. Selon un sondage Reuters/Ipsos rendu public jeudi dernier, Santorum est, avec Marco Rubio, l'une des deux personnalités préférées des électeurs républicains pour devenir le vice-président de Romney s'il est élu à la Maison Blanche le 6 novembre. Le candidat du Parti républicain sera investi lors de la convention nationale du parti, fin août 2012 à Tampa, en Floride (Etats-Unis).