Des records de chaleur ont frappé samedi le le Midwest et l'est des Etats-Unis, provoquant plusieurs décès et l'inquiétude des agriculteurs face à la sécheresse.Pour le neuvième jour consécutif, la température à l'ombre a dépassé les 35 degrés et s'établissait à 40 degrés à dimanche 8 juillet dans la capitale fédérale Washington, tutoyant le record de 41 degrés remontant à 1930, selon la météo nationale. Le mercure devait dépasser les 38 degrés dans une bande s'étirant du sud de l'Iowa (centre) à la Virginie occidentale (est) jusqu'en Caroline du Nord (sud-est). Cette canicule a entraîné au moins 23 décès dans le pays, selon les médias américains, dont six à Chicago. Dans l'Ohio (nord), qui déplore trois morts liés à la canicule, le département de la Santé a appelé les habitants sur son site internet à faire attention aux autres. A Washington, les horaires d'ouverture des piscines publiques ont été prolongés pour permettre aux gens de se rafraîchir.

Sur les 30 derniers jours, plus de 4 500 records de température ont été enregistrés dans le pays, selon la chaîne CNN. Un répit était attendu lundi à la faveur d'un front froid attendu du Canada qui devrait faire tomber la température de près de dix degrés.

Washington D.C. (Etat-Unis), le 5 juillet 2012.
Washington D.C. (Etat-Unis), le 5 juillet 2012. (ALEX WONG / GETTY IMAGES)