Argentine : ils refusent de la surclasser, la fille d'un ancien vice-ministre fait arrêter l'équipage de l'avion

Un équipage d'Air France a été arrêté et détenu pendant plusieurs heures à Buenos Aires (Argentine) après une plainte d'une passagère. Leur syndicat demande au gouvernement français de protester officiellement.

L\'équipage a été retenu 48 heures à Buenos Aires (Argentine).
L'équipage a été retenu 48 heures à Buenos Aires (Argentine). (PASCAL PAVANI / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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C'est une histoire rocambolesque. Un équipage d'Air France a vécu un véritable "calvaire" à Buenos Aires (Argentine), selon le récit publié lundi 13 novembre par le syndicat d'hôtesses et stewards SNPNC"A la suite d'accusations proférées par une passagère", fille d'"un ancien vice-ministre de la Justice", les 14 membres d'un équipage Air France "ont vécu 48 heures d'angoisse" à leur arrivée dans la capitale argentine : "Ils se sont vus interpellés par des forces de police, interrogés dans des conditions bafouant les droits fondamentaux, inculpés et, pour certains, incarcérés pour finalement être relâchés sans explication."

Le communiqué est accompagné de deux lettres, adressées au ministère des Affaires étrangères, invité à intervenir, et à l'ambassade d'Argentine en France. C'est dans ce second courrier que le SNPNC fait le récit détaillé de l'incident. Le SNPNC y explique que l'équipage a d'abord refusé à la passagère d'être surclassée en classe "business", faute de place, puis a accepté de la changer de siège, en vol, après qu'elle s'est plainte "d'une attitude déplacée de son voisin", "malgré le fait que l'équipage n'ait constaté aucune anomalie à ce sujet".

Des membres de l'équipage interpellés à la descente de l'avion

Selon une source proche de l'enquête, contacté par l'AFP, la passagère argentine, médecin de 29 ans, s'est rendue au commissariat de l'aéroport international d'Ezeiza et a porté plainte, accusant son voisin de s'être masturbé dans l'avion. Assise près du hublot en classe économique, elle s'était plainte pendant le vol de son voisin, sans mentionner à l'équipage l'épisode de la masturbation. Par deux fois, l'équipage avait réveillé le passager français, de grande taille et corpulent, assis au milieu d'une rangée de trois sièges, car il empiétait sur l'espace de sa voisine, a précisé cette source.

Selon le SNPNC, "les services de police argentins ont immédiatement interpellé à l'atterrissage une partie de l'équipage", retenue pendant six heures au commissariat de l'aéroport, puis convoqué la totalité le lendemain au tribunal de Buenos Aires. Le passager a été interpellé et placé à l'isolement pendant 24 heures sur décision du juge, sans pouvoir avoir accès à un avocat ou à l'assistance consulaire. Il a été relâché le lendemain, sans être interrogé par le juge. 

Une détention "sans excuse ni explication"

Au palais de justice, le chef de cabine principal a été "enfermé dans une pièce d'un mètre carré, sans possibilité de s'asseoir, ni de boire et manger et ce pendant plusieurs heures", sans "aucune explication" et alors que "deux gardes armés étaient constamment placés devant la porte", un "traitement humiliant" qui l'a "profondément bouleversé". Il a ensuite "subi un véritable interrogatoire par le juge, mais également par l'ancien vice-ministre de la Justice, père de la plaignante", qui l'a questionné "directement et à plusieurs reprises", avant qu'il ne soit "purement et simplement relâché sans excuse ni explication".

Dans une déclaration écrite à l'AFP, la direction d'Air France, "particulièrement choquée" par les événements, indique avoir "demandé aux autorités compétentes de faire la lumière sur cette affaire". Le président de la compagnie, Jean-Marc Janaillac, "a fait connaître au ministère des Affaires étrangères son indignation quant aux conditions de convocation et de détention arbitraires dont l'équipage d'Air France a été victime", est-il précisé. Pour le SNPNC, "un silence des autorités françaises (...) pourrait être interprété comme un aveu de faiblesse et un encouragement à faire perdurer de telles pratiques".