Des inondations au Sierra Leone font plus de 300 morts

Les fortes pluies ont provoqué des éboulements et des coulées de boue à Freetown, la capitale de cet Etat d'Afrique de l'Ouest.

Une rue inondée de Freetown (Sierra Leone), le 14 août 2017.
Une rue inondée de Freetown (Sierra Leone), le 14 août 2017. (SOCIETY 4 CLIMATE CHANGE COMMUNICATION / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Au moins 312 personnes ont été tuées, lundi 14 août, par des éboulements et des coulées de boue provoqués par de fortes précipitations à Freetown, la capitale de la Sierra Leone, selon un bilan de la Croix Rouge. Ces inondations, qui font d'ores et déjà partie des plus meurtrières en Afrique au cours des 20 dernières années, sont survenues vers 4 heures du matin, selon des témoins.

Un journaliste de l'AFP présent sur les lieux de la catastrophe a vu des corps de victimes transportés par des habitants, et des maisons submergées par des coulées de boue dans deux quartiers de la ville, où des rues ont été envahies par des rivières en crue. Tout au long de la journée, le bilan n'a fait que s'alourdir: d'abord 18 morts, selon la Croix Rouge locale, puis 180, selon une source hospitalière. Dans l'après-midi, il est monté à 312 morts, selon un nouveau décompte de la Crois Rouge. Ce chiffre pourrait encore grimper.

Un danger récurrent dans le pays

Des images diffusées par des médias locaux montrent des habitants traversant les rues avec de l'eau jusqu'à la taille et des corps étendus dans une arrière-cour. Une ONG locale, Society 4 Climate Change Communication (S4CCC-SL), a publié sur Twitter une photo montrant cinq corps maculés de terre entremêlés, dont celui d'au moins deux femmes et d'une petite fille. Sur d'autres vidéos diffusées par l'ONG, des rues bordées de maisons aux toits en tôle ondulée se sont transformées en rivières en crue.

Une partie de la colline surplombant le quartier de Regent s'est effondrée sur des habitations, selon les médias locaux. Fatmata Sessay, qui vit au sommet d'une colline dans le quartier de Juba, a expliqué qu'elle-même, son mari et leurs trois enfants avaient été réveillés vers 4h30 du matin par de fortes précipitations s'abattant sur leur maison en terre, qui a ensuite été inondée. La famille a réussi à s'échapper en montant sur le toit. "Nous avons tout perdu, nous n'avons plus d'endroit pour dormir", a-t-elle expliqué à l'AFP. Comme elle et sa famille, "plus de 2 000 personnes sont sans abri"a estimé une responsable des services de secours, Candy Rogers.

Les inondations constituent un danger récurrent en Sierra Leone, où des habitations précaires sont régulièrement emportées par des pluies torrentielles. Il pleut six mois par an à Freetown, ville surpeuplée d'environ 1,2 million d'habitants. En septembre 2015, des inondations avaient fait 10 morts et quelque 9 000 sans-abris dans la capitale de ce pays anglophone d'Afrique de l'Ouest. Le ministre de la Santé avait à l'époque mis en garde contre les risques accrus de maladie, comme le choléra, en raison des inondations.