Netanyahu avance le prix du voyage pour sécher les obsèques de Mandela

C'est la raison officielle invoquée. Les frais à engager pour le déplacement du Premier ministre israélien s'élèveraient à 1,45 million d'euros, selon les médias. 

Le Premier ministre israélien, Benyamin Netanyahu, à Jérusalem, le 8 décembre 2013. 
Le Premier ministre israélien, Benyamin Netanyahu, à Jérusalem, le 8 décembre 2013.  (URIEL SINAI / AFP)

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Il annule son voyage à la dernière minute. Le Premier ministre israélien, Benyamin Netanyahu, a décidé de ne pas se rendre aux funérailles de Nelson Mandela à cause du coût du voyage en Afrique du Sud, ont rapporté les médias israéliens tard dimanche 8 décembre.

Les frais à engager s'élèvent à 7 millions de shekels au bas mot, soit 1,45 million d'euros, pour son transport et sa sécurité sur place, précisent la radio publique et le quotidien Haaretz (article abonnés en anglais). Or, le Premier ministre israélien a récemment été sous le feu des critiques des médias, qui ont révélé que les contribuables avaient versé près de 700 000 euros pour financer l'an dernier l'entretien de ses trois résidences. Les médias ont notamment relevé une note d'eau de 17 000 euros pour sa villa personnelle, équipée d'une piscine, à Césarée, dans le nord du pays, où le Premier ministre passe une partie de ses week-ends.

Les relations étroites d'Israël avec le régime de l'apartheid

Reste que certains commentateurs n'ont pas manqué de rappeler qu'Israël avait entretenu des relations très étroites avec le régime de l'apartheid. Au point de pousser les Etats-Unis à menacer de remettre en cause leur généreuse aide militaire annuelle à l'Etat hébreu sous le gouvernement de droite de Yitzhak Shamir (1986-1992), en raison de ses liens avec les autorités blanches de Pretoria.

Après sa libération, Nelson Mandela lui-même avait fait comprendre aux Israéliens que la nouvelle Afrique du Sud souhaitait qu'ils accordent aux Palestiniens "leur droit à la liberté", a rappelé dimanche le quotidien Yediot Aharonot.