Alpes : la dramatique fonte des glaciers

Dans les Alpes, la fonte des glaciers s'accélère. Leur superficie a diminué en moyenne de 25% ces douze dernières années.

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Des montagnes de glace en déclin. Elles sont menacées par une fonte à vitesse grand V. En douze ans, les glaciers français ont perdu 25% de leur surface. C'est trois fois plus rapide qu'avant 2003, selon l'étude d'un laboratoire de glaciologie de Grenoble (LGGE). Cette accélération soudaine inquiète les scientifiques. Les glaciers alpins rétrécissent désormais de 2% chaque année contre 0,7% il y a encore quinze ans.

2,30 m en moins tous les ans

C'est dans les parties basses des massifs que le phénomène se voit le plus. Dans les Écrins, le glacier blanc recule de 2,30 m tous les ans. La mer de Glace vue il y a un siècle est aujourd'hui méconnaissable. En haute altitude, le froid retarde le processus. Mais pour combien de temps ? L'arc alpin se réchauffe beaucoup plus vite que la moyenne de la planète. D'ici à la fin du siècle, le massif pourrait ne plus compter qu'un seul sommet blanc.

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La glace recule de un à deux mètres tous les ans aux Deux-Alpes.
La glace recule de un à deux mètres tous les ans aux Deux-Alpes. (JEAN-PIERRE CLATOT / AFP)