L'auteur de la saga des Allumettes suédoises est mort. L'écrivain Robert Sabatier s'est éteint jeudi 28 juin à l'âge de 88 ans à l'hôpital Ambroise-Paré de Boulogne-Billancourt (Hauts-de-Seine). Enfant de Montmartre, Robert Sabatier était membre de l'Académie Goncourt depuis 1971 et de l'Académie Mallarmé. Auteur de romans, d'essais, de recueils de poésie, il a notamment publié une monumentale Histoire de la poésie française, restée une référence.

Orphelin à 12 ans, Robert Sabatier peuplait ses livres de personnages truculents et fit revivre dans une vingtaine de romans le Paris gouailleur, insouciant, un peu anar des années 1930. Son premier roman, Alain et le nègre (1953), fut salué par la revue Les Lettres Françaises comme "le premier roman français antiraciste" et adapté par Julien Duvivier au cinéma.

Une saga vendue à des millions d'exemplaires 

Encouragé par Albert Camus et quelques figures de l'après-guerre, il publie une quinzaine de livres en quinze ans. Mais c'est avec Les allumettes suédoises (1969), premier volet des aventures du jeune Olivier, orphelin lui-même, qu'il rencontre le succès populaire. Suivent sept épisodes en trente ans des aventures d'Olivier, largement autobiographiques. La saga s'est vendue depuis à des millions d'exemplaires dans le monde et France 2 a adapté Les allumettes suédoises en 1996 pour un téléfilm en trois épisodes.

La ministre de la Culture, Aurélie Filippetti, regrette la disparition d'une "grande figure de la littérature". Tahar Ben Jelloun, membre de l'Académie Goncourt dont Robert Sabatier était le doyen, se souvient d'un "homme d'une grande culture et d'une grande discrétion, doté d'une grande présence, subtil et jamais véhément".