La douane saisit 2 000 hippocampes morts dans des colis expédiés de Guinée

Ces animaux sont protégés car menacés de disparition.

Photo d\'une saisie d\'hippocampes, le 19 août 2016, au bureau des douanes de Chilly-Mazarin (Essonne).
Photo d'une saisie d'hippocampes, le 19 août 2016, au bureau des douanes de Chilly-Mazarin (Essonne). (DOUANES FRANCAISES)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Quelque 2 000 hippocampes morts ont été découverts en juillet et août en France, dans plusieurs colis postaux envoyés de Guinée à destination du Vietnam, annoncent les douanes françaises, vendredi 19 août. 

Les spécimens ont fait l'objet de deux saisies de 800 et 1 200 unités, au bureau de douane postal de Chilly-Mazarin (Essonne). Les animaux, "morts et déshydratés", ont été découverts "en vrac dans un sac plastique à l'intérieur des colis" en provenance de Conakry, et devaient être acheminés à Hanoï par voie aérienne. Les spécimens seront détruits. 


Une espèce protégée

Les hippocampes sont protégés par la convention de Washington relative au commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction. Pourtant, ils sont "assez souvent" saisis dans le fret postal, explique Olivier Gourdon, le chef divisionnaire des douanes de Paris-ouest. Quelque 19 000 hippocampes déshydratés avaient ainsi été saisis en février 2015 à l'aéroport de Roissy, dans un envoi commercial en provenance de Madagascar et à destination de Hong Kong. Les douanes avaient alors estimé cette prise à 200 000 euros.

Ces poissons, également appelés "chevaux de mer", sont généralement expédiés d'Afrique à destination de pays asiatiques comme la Chine, le Japon ou le Vietnam. Ils sont notamment utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise, qui leur prête des vertus thérapeutiques et aphrodisiaques, ou bien séchés pour être vendus aux touristes.