VIDEOS. François Hollande décore Michel Catalano, l'imprimeur héroïque de Dammartin-en-Goële

Le chef de l'Etat a salué son courage lors de la prise d'otage de l'imprimerie par les frères Kouachi, en janvier 2015.

Le président François Hollande marche en compagnie de Michel Catalano dans son imprimerie remise à neuf, le 29 septembre 2016.
Le président François Hollande marche en compagnie de Michel Catalano dans son imprimerie remise à neuf, le 29 septembre 2016. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP)
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Michel Catalano n'a pas caché son émotion, jeudi 29 septembre. Le président de la République, François Hollande, est venu inaugurer son imprimerie de Dammartin-en-Goële (Seine-et-Marne), remise à neuf. Il a ensuite décoré le chef d'entreprise qui fut retenu en otage dans son imprimerie par les frères Kouachi en janvier 2015, ainsi que Lilian Lepère. Cet employé était resté caché pendant huit heures dans l'entreprise où s'étaient retranchés les auteurs de la tuerie de Charlie Hebdo.

Très ému, l'imprimeur a prononcé un discours : "M. le Président, j'aurais préféré que vous ne soyez jamais venu à Dammartin ! (...) Le hasard et la folie de deux hommes ont fait que, le 9 janvier 2015, je suis passé de l'anonymat à la une des journaux, du statut de chef d'entreprise à celui de victime du terrorisme". Mais, a souligné Michel Catalano, "la barbarie ne me fera pas baisser la tête".

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"C'est où, le fameux groupe Catalano ?"

Avant de leur remettre la Légion d'honneur, le chef de l'Etat a salué le courage des deux hommes comme un "acte d'espérance et de volonté" face à la "barbarie", mais aussi comme un symbole de la France dans ce qu'elle a de meilleur.

Je ne doute pas que beaucoup de Français et de personnes venues du monde entier voudront savoir: 'c'est où Dammartin? C'est où le fameux groupe Catalano ?' C'est là où il y a des valeurs, là où il y a des principes, des idéaux, de l'espoir, c'est là où s'est produit un drame, mais aussi une renaissance et donc une espérance.

François Hollande

à Dammartin-en-Goële

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"Quand il y a cette situation qui met le pays à l'épreuve, comment devons nous réagir ? En nous renfermant, en nous repliant ? Ou au contraire en étant capables de faire bloc et de montrer que nous sommes nous, la France, avec les principes qui nous gouvernent, nous sommes, face à ceux qui nous menacent, les plus forts ?" a encore questionné le chef de l'Etat.

Les frères Kouachi s'étaient retranchés dans l'imprimerie de Dammartin, à une trentaine de kilomètres au nord-est de Paris, alors qu'ils étaient traqués après la tuerie jihadiste à la rédaction de Charlie Hebdo, le 7 janvier 2015.