Free propose de louer des smartphones haut de gamme

Les abonnés au forfait à 19,99 euros par mois pourront accéder à des appareils pour 12 euros mensuels sur 24 mois, avec un paiement initial à partir de 49 euros.

Les smartphones ont représenté 51,8% des ventes d\'appareils de téléphonie mobile au deuxième trimestre 2013.
Les smartphones ont représenté 51,8% des ventes d'appareils de téléphonie mobile au deuxième trimestre 2013. (JUNG YEON-JE / AFP)
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franceinfo avec ReutersFrance Télévisions

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Après ses annonces controversées sur la 4G, Free ouvre un nouveau front dans son offensive sur le marché français du mobile. L'entreprise, qui ne propose pas de téléphone dans le cadre de ses forfaits comme d'autres opérateurs, annonce mardi 17 décembre la location de smartphones. Le groupe indique que ses abonnés au forfait à 19,99 euros par mois pourront accéder à des smartphones haut de gamme pour 12 euros mensuels sur 24 mois, avec un paiement initial à partir de 49 euros, en fonction de l'appareil choisi.

Free affirme que les abonnés tentés par un iPhone 5S pourront ainsi réaliser une économie de l'ordre de 40% sur cet appareil, dont le prix de départ se situe à 665 euros : les "locataires" s'acquitteraient en effet d'un paiement initial de 99 euros puis de 24 mensualités de 12 euros, soit 387 euros au total. L'appareil devra être restitué à l'issue des 24 mois et si le forfait est sans engagement, l'abonné devra payer 5 euros par mois supplémentaire pour continuer à louer le smartphone s'il décide de quitter Free pour un autre opérateur.

"Au niveau du prix, c'est très attractif. La grande question est de savoir si les Français vont aimer ce système consistant à louer leur téléphone", estime Stéphane Beyazian, analyste au cabinet de conseil Raymond James. La cible de ce nouveau mode de consommation ? Les"smartphone addicts", désireux de renouveler fréquemment leur appareil, mais aussi les consommateurs qui ne peuvent pas se permettre de débourser entre 500 et 700 euros pour acquérir un appareil très prisé.