Patrimoine : le succès touristique du train des Pignes

Le train des Pignes remporte un franc succès touristique. Cette machine à vapeur offre aux touristes un véritable voyage dans le temps dans la région de Nice (Alpes-Maritimes).

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Depuis plus d'un siècle, le train des Pignes parcourt les paysages de la Méditerranée et des Alpes. Du pays des oliviers à celui des châtaigniers, le décor est somptueux. Dans la locomotive classée monument historique, rien n'a changé depuis 1892 : les mêmes outils, les mêmes gestes. Pour parcourir les 22 kilomètres qui séparent Puget-Théniers (Alpes-Maritimes) d'Annot (Alpes-de-Haute-Provence), il faut une tonne de charbon.

Une aubaine pour certaines communes

Le train des Pignes à vapeur est désormais à vocation touristique. Une fois par semaine, près de 200 personnes s'assoient dans des voitures aux banquettes de bois verni. Le succès est garanti. Ce train est aussi indissociable de l'activité économique des villages qu'il dessert. À Annot, une commune de 1 000 habitants, c'est même une bénédiction. Avant de repartir, il reste à accomplir une manœuvre délicate : mettre la locomotive de 60 tonnes dans le bon sens à l'aide du pont tournant.

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Le train des Pignes près de Méailles dans les Alpes-de-Haute-Provence. 
Le train des Pignes près de Méailles dans les Alpes-de-Haute-Provence.  (DOZIER MARC / HEMIS.FR / AFP)