VIDEO. L'archange du Mont-Saint-Michel hélitreuillé avant d'être redoré

La statue qui domine le Mont-Saint-Michel a été décrochée puis déposée avec succès. Elle va désormais être restauré. 

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"Je suis heureux, l'œuvre vient d'arriver dans de bonnes conditions" sur la côte. L'œuvre, c'est l'archange qui culminait au-dessus du Mont-Saint-Michel (Manche). La statue de 520 kg a été décrochée puis hélitreuillée, mardi 15 mars, afin d'être restaurée. L'opération, "éminemment délicate en raison de la préciosité de l'oeuvre, du caractère marin et venteux du Mont et de sa notoriété mondiale", avait été reportée en attendant une meilleure météo. 

Contemporain de la statue de la liberté de New York, issue de la même fonderie, l'archange en cuivre doré, menaçant de son épée le dragon incarnant le mal, n'a été restauré que deux fois dans son histoire. 

L'archange, abîmé par le sable et la foudre, sera redoré

 En milieu d'après-midi, chargé sur un camion, l'archange de "La Merveille" partira pour Marsac-sur-l'Isle, près de Périgueux (Dordogne), où il doit être restauré par la société Socra pendant deux mois. Au total, l'opération doit coûter 450 000 euros. La restauration de 1987 avait été facturée 579 300 euros, mais elle incluait la flèche de l'abbaye sur laquelle est posée l'archange.

"Nous avons besoin de redorer l'archange. Il n'y a plus du tout de brillance", précise Xavier Bailly, l'administrateur de l'abbaye du Mont. "L'or a disparu, a expliqué François Jeanneau, architecte en chef des Monuments historiques. Sur l'archange, on voit l'usure due au vent chargé de sable. Le cuivre devient apparent. Il faut donc rénover l'œuvre pour la conserver." Le plus prestigieux des doreurs français, Fabrice Gohard, se rendra à Marsac pour l'opération finale, selon le Centre des monuments nationaux (CMN).

Saint-Michel a aussi "fortement souffert de la foudre et des intempéries" du Mont selon le CMN qui va tenter de comprendre "les causes de la dégradation rapide de la dorure" depuis 1987. "Nous profitons d'une mise aux normes des paratonnerres", que sont de fait l'épée et les ailes de l'archange, pour effectuer cette restauration, de moindre ampleur que celle de 1987, ajoute l'administrateur.

 

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L'archange Saint-Michel est décroché avec l'aide d'un hélicoptère, le 15 mars 2016, au Mont-Saint-Michel (Manche). 
L'archange Saint-Michel est décroché avec l'aide d'un hélicoptère, le 15 mars 2016, au Mont-Saint-Michel (Manche).  (MAXPPP)