Week-end au large : l'île du Levant, mystérieux territoire militaire

Direction la Méditerranée où se trouve l'île du Levant. Un lieu mystérieux et sauvage, réservé aux militaires, dont une partie est fermée au public. 

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C'est une île équipée comme un croiseur de la marine. À quelques encablures du Lavandou, l'île du Levant est un centre d'essai de la direction générale de l'armement. Dans la salle de commandement, c'est le branle-bas de combat. Nous allons assister à l'entraînement des marins du Jean Bart, une frégate de la marine française positionnée au large.

Depuis l'île, un missile représentant un ennemi va être tiré. À 900 km/h, il faut moins de 3 minutes pour que cette menace aérienne arrive aux abords du Jean Bart. Cette partie est interdite au public ; pas de touristes. Le petit port est protégé des coups de mer par des vieux bâtiments militaires. Ils sont plus de 300 à investir l'île pour faire fonctionner le centre d'essai.

Un lieu d'expérimentations

L'ingénieur général François-Xavier Dufer explique : "C'est une vraie vie en communauté, avec des gens de très haute compétence, mettant en œuvre des moyens extrêmement spécifiques qu'on ne devine pas forcément derrière l'image de carte postale de cette très belle île qu'est l'île du Levant."

L'île a été achetée en 1872 par le ministère des armées : seule trace civile, un cimetière qui raconte qu'une centaine d'enfants sont morts dans une colonie pénitentiaire. Dans les années 1960, ce territoire a été sanctuarisé pour permettre l'expérimentation de nouveaux missiles français.

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