Un trafic de bitcoins démantelé dans le sud de la France, une première en Europe

Les gendarmes ont saisi 388 bitcoins d'une valeur totale avoisinant les 200 000 euros.

Une pièce de monnaie de bitcoin, un système de paiement par internet, à Mulhouse (Haut-Rhin) le 28 avril 2014.
Une pièce de monnaie de bitcoin, un système de paiement par internet, à Mulhouse (Haut-Rhin) le 28 avril 2014. (MAXPPP)
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Les gendarmes de Midi-Pyrénées ont démantelé un trafic de bitcoins, une monnaie virtuelle, début juillet, dans le sud de la France. Ils ont saisi 388 bitcoins d'une valeur totale avoisinant les 200 000 euros. Ils ont aussi fermé le site internet illicite, mettant fin par la même occasion à un projet de casino en ligne "entièrement dédié aux crypto-monnaies""Il s'agit là du premier démantèlement au niveau européen d'une telle plate-forme illicite d'échange de bitcoins", a assuré la gendarmerie dans un communiqué.

Deux hommes mis en examen

Les 2 et 3 juillet, les gendarmes de la section de recherches de Toulouse ont procédé à trois interpellations ainsi qu'à des perquisitions à Cannes, Nice, Toulouse et Bruxelles. Ils agissaient sur commission rogatoire, dans le cadre d'une enquête pour exercice illégal d'opérations de banque, notamment. Deux personnes impliquées dans la gestion de cette plate-forme internet ont été mises en examen par une juge d'instruction de Foix et placées sous contrôle judiciaire.

L'animateur du site, un Tunisien de 27 ans, est poursuivi pour "travail dissimulé, exercice illégal de la profession de banquier, blanchiment à titre habituel et offre illégale de jeux en ligne". Il avait déjà été condamné pour escroquerie en bande organisée. Son complice présumé, un Français de 36 ans, est présenté comme le "fournisseur" des bitcoins. Il est mis en examen pour "travail dissimulé et exercice illégal de la profession de banquier". La compagne de l'animateur du site, également interpellée, a été remise en liberté à l'issue de sa garde à vue.