Concorde : un nouveau regard sur un avion de légende

Une équipe de France 3 a recueilli les souvenirs du commandant de bord du Concorde, quarante ans après le premier vol commercial de "l'oiseau blanc".

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Le célèbre supersonique ne vole plus, mais il a laissé un bel héritage au monde de l'aéronautique. Le 21 avril 1976, soit il y a 40 ans jour pour jour, le Concorde réalisait son premier vol commercial. France 3 a rencontré Pierre Chanoine, qui était le commandant de bord à l'époque. "Quand le pilote a mis la poussée sur les quatre réacteurs, les passagers ont l'impression de prendre un coup de pied aux fesses", se rappelle-t-il.

Le moindre détail

Pour le vol inaugural, Air France, qui n'a pas l'autorisation de se poser à New York, a choisi la ligne de l'Aéropostale : Paris-Dakar-Rio. La ville brésilienne est visible dès le milieu d'après-midi. Pierre Chanoine, ex-pilote de guerre, se souvient de tous les détails de son avion. Il constate en arrivant qu'il manque un garde-boue sur la roulette avant. Le commandant raconte ainsi ses heures de vol, si haut dans le ciel, que par temps clair il pouvoir voir "la rotondité de la Terre".
 

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Un Concorde de la compagnie britannique British Airways, à l\'aéroport de Heathrow, le 24 juillet 2000.
Un Concorde de la compagnie britannique British Airways, à l'aéroport de Heathrow, le 24 juillet 2000. ( ANTON GOLUBEV / REUTERS)