Vue d'artiste du robot Curiosity, qui s'est posé sur Mars le 5 mars 2012. 
Vue d'artiste du robot Curiosity, qui s'est posé sur Mars le 5 mars 2012.  (NASA / JPL-CALTECH / ASU / AFP)

SCIENCES – Avancer de 109 mètres, cela peut être épuisant. Surtout sur Mars. Le robot américain Curiosity, arrivé sur la planète rouge le 6 août, s'est arrêté de rouler depuis le 4 septembre pour une première petite pause technique.

"Nous allons rester à l'arrêt pendant environ une semaine pour finir les vérifications des instruments, ce qui nous permettra d'être prêts à faire du bon travail scientifique", a expliqué le responsable de la mission au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa à Pasadena (Californie), Mike Watkins. "Tous les instruments, à l'exception du bras robotisé de Curiosity et de son système de prélèvement d'échantillons du sol, ont été vérifiés et fonctionnent, produisant déjà beaucoup de données scientifiques", a-t-il précisé.

Une fois que tous ses éléments auront été testés, le robot pourra reprendre sa route vers un point géologiquement intéressant appelé Glenelg, situé à environ 400 mètres. Un sacré bout de chemin quand on sait qu'en près d'un mois, le robot a parcouru 109 mètres. Sur la route conduisant le robot à Glenelg, les scientifiques arrêteront Curiosity pour effectuer des mesures et des tests chimiques sur des échantillons de roches, avant de rejoindre sa destination finale : le mont Sharp, distant de 8 km. Ce trajet prendra au moins trois mois, à raison de cent mètres par jour, a estimé Mike Watkins.