"Georges le solitaire" était la dernière tortue de son espèce.
"Georges le solitaire" était la dernière tortue de son espèce. (RODRIGO BUENDIA / AFP)

"El Solitario Jorge" ("Georges le solitaire" en français) était la dernière tortue géante de son espèce. Vivant dans une des îles de l'archipel des Galapagos, elle est morte dimanche 24 juin, a annoncé le service du parc national des Galapagos.

L'animal était l'unique survivant de l'espèce Geochelone Abigdoni. Les causes du décès de la tortue géante, dont l'âge était estimé à plus de 100 ans (elles peuvent vivre jusqu'à 200 ans), sont encore inconnues. Une autopsie sera pratiquée ultérieurement.

"Georges le solitaire" avait été découvert en 1972 sur l'île de Pinta, alors que les scientifiques pensaient que cette espèce de tortue était éteinte depuis longtemps. Des tentatives pour assurer sa reproduction avaient toutes échoué, malgré l'introduction dans son enclos de deux tortues femelles, génétiquement proches, originaires de l'île d'Espanola, une autre île de l'archipel. Les îles Galapagos, situées au large de l'Equateur, dans l'océan Pacifique, abritent une faune et une flore très variées.