Pendant des milliers d'années, le temps s'est arrêté dans la grotte Chauvet. Ses peintures du paléolithique, les plus anciennes que l'on connaisse de nos jours, sont restées oubliées pendant des millénaires. Elles ont été datées comme remontant à 31 000 ans. La grotte ardéchoise a été découverte en 1994 par trois spéléologues. Elle est entrée, dimanche 22 juin, au patrimoine mondial de l'Unesco. 

La grotte de Chauvet est ainsi le 39e site français à obtenir cette reconnaissance mondiale. Le Mont-Saint-Michel, le château de Versailles, le pont du Gard mais aussi le bassin minier du Nord-Pas de Calais ou encore les rives de la Seine parisiennes, autant de joyaux culturels ou naturels qui ont déjà leur place dans ce palmarès. Présentation en 39 photos.

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C'est le dernier site français à avoir obtenu cette reconnaissance internationale. La grotte ornée Chauvet-Pont-d'Arc est entrée au patrimoine de l'Unesco, dimanche 22 juin. La grotte paléolithique d'Ardèche est ornée des plus anciennes peintures connues à ce jour. JEFF PACHOUD / AFP
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Le beffroi de l'hôtel de ville de Dunkerque fait partie des vingt-trois beffrois du nord de la France construits entre le XIe et le XVIIe siècle qui sont entrés au patrimoine mondial de l'Unesco, en 1999.  VELVET / WIKIPEDIA
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Les lagons de Nouvelle-Calédonie, avec leurs récifs coraliens abritant des écosystèmes restés intacts et peuplés d'une biodiversité marine exceptionnelle (tortues, baleines, dugongs...), constituent un petit coin de paradis pour des espèces marines en danger.   NICOLAS-ALAIN PETIT / BIOSPHOTO / AFP
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La place forte de Mont-Louis (Pyrénées-Orientales) a été édifiée par Vauban en 1681. Elle fait partie des douze groupes de fortifications de l'architecte militaire de Louis XIV, situés le long des frontières de la France, distingués par l'Unesco. GUIZIOU FRANCK / HEMIS.FR
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Les chemins de pélerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle sont entrés au patrimoine de l'Unesco en 1998, pour les nombreux monuments qui les jalonnent, comme la cathédrale Notre-Dame-de-l'Annonciation du Puy-en-Velay (Haute-Loire). SONNET SYLVAIN / HEMIS.FR / AFP
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La région des pitons de l'île de la Réunion, avec ses cirques et remparts, a été distinguée par l'Unesco en 2010. Dominé par deux pics volcaniques, le site, composé de gorges et de bassin boisés, est aussi spectaculaire que riche en plantes remarquables. BLANCHOT PHILIPPE / HEMIS.FR / AFP
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L'arc de triomphe d'Orange (Vaucluse), construit entre 10 et 25, ainsi que le théâtre antique de la ville, chefs-d'œuvre particulièrement bien conservés de l'époque augustéenne. ROLLINGER-ANA / ONLY FRANCE / AFP
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La grande saline de Salins-les-Bains (Jura) est, avec les salines d’Arc-et-Senans (Doubs), la marque de l'importante exploitation du sel dans la région. Elle fut en activité pendant 1 200 ans, jusqu’en 1962. BRINGARD DENIS / HEMIS.FR / AFP
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La cité épiscopale d'Albi, située en bordure du Tarn, constitue un ensemble de monuments datant du Moyen Age, dont la cathédrale Sainte-Cécile.  ERIC TEISSEDRE / PHOTONONSTOP / AFP
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Le bassin minier du Nord-Pas de Calais offre un paysage remarquable façonné par trois siècles (du XVIIIe au XXe) d’extraction du charbon : gares ferroviaires, infrastructure de transports, villages de mineurs, chevalements de puits de mines...  PHILIPPE HUGUEN / AFP
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Le long de la Garonne, le Port de la Lune, à Bordeaux, est un nœud économique et culturel depuis des siècles. Il représente un ensemble urbain et architectural exceptionnel, créé à l’époque des Lumières. CINTRACT ROMAIN / HEMIS.FR / AFP
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La ville du Havre, sur l'estuaire de la Seine, a été lourdement bombardée pendant la seconde guerre mondiale, puis reconstruite par Auguste Perret, "l'architecte du béton armé", entre 1945 et 1964. SUDRES JEAN-DANIEL / HEMIS.FR / AFP
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Les Causses et les Cévennes constituent un paysage de montagnes façonné par l'agriculture et l'élevage, notamment dans le parc régional naturel des Grands Causses, où l'on trouve ce moulin.  MONTICO LIONEL / HEMIS.FR / AFP
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La ville médiévale de Provins (Seine-et-Marne) a accueilli, entre le XIe et le XIVe siècle, les grandes foires commerciales annuelles qui mettaient en contact le nord de l'Europe avec le monde méditerranéen. CHICUREL ARNAUD / HEMIS.FR / AFP
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Le Val de Loire, avec ses nombreux villages historiques et ses châteaux, comme celui d'Amboise (Indre-et-Loire), est aussi remarquable par ses paysages de terres cultivées.   EMILIE CHAIX / PHOTONONSTOP / AFP
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La juridiction de Saint-Emilion (Gironde) a été inscrite au patrimoine mondiale de l'Unesco en 1999 pour l'exception que constitue son paysage, entièrement dédié à la viticulture. Ses villes et villages comptent également de nombreux monuments historiques.  ALAIN LE BOT / PHOTONONSTOP
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Le centre historique de Lyon est à l'image de l'histoire de la ville : dense et diversifié. Fondé par les Romains en tant que capitale des Trois Gaules au Ier siècle avant J.-C., le cœur de la cité recèle de nombreuses fontaines et monuments, comme ici place des Terreaux, et bien d'autres monuments historiques de toutes les époques. JACQUES PIERRE / HEMIS.FR / AFP
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La ville fortifiée de Carcassonne (Aude) est un exemple remarquable de cité médiévale réputée imprenable.  MANUEL COHEN / MANUEL COHEN / AFP
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Le massif calcaire du Mont-Perdu, avec le mont Perdu qui culmine à 3 352 m, offre un paysage pyrénéen exceptionnel à cheval sur l'Espagne et la France. Le site comprend deux des canyons les plus grands et les plus profonds d'Europe du côté espagnol, et trois cirques importants du coté français, comme celui d'Estaubé, avec le lac des Gloriettes.  AZAM JEAN-PAUL / HEMIS.FR / AFP
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Le canal du Midi, c'est 360 km de voies navigables entre la Méditerranée et l'Atlantique. C'est aussi 328 écluses, aqueducs et autres ponts, réalisés entre 1667 et 1694. Une merveille de génie civil reconnue par l'Unesco en 1996. TRISTAN DESCHAMPS / PHOTONONSTOP / AFP
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Le centre historique d'Avignon (Vaucluse) abrite des monuments remarquables, tels que le palais des Papes, la cathédrale romane Notre-Dames des Doms, et le pont Saint-Bénézet, qui date du XIIe siècle.  CYRIL BECQUART / ONLY FRANCE / AFP
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Les proportions, le tympan, les sculptures et les vitraux de la cathédrale Saint-Etienne de Bourges (Cher) en font un des chefs-d'œuvre de l'art gothique. L'édifice témoigne de la puissance du christianisme dans la France médiévale, rappelle l'Unesco. EMILIE CHAIX / PHOTONONSTOP
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A la fois musée à ciel ouvert et lieu de vie, les rives de la Seine à Paris permettent d'explorer l'histoire de la capitale et ses évolutions au gré des nombreux ponts et monuments qui les jalonnent. GUIZIOU FRANCK / HEMIS.FR / A
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Autour du lac de Chalain (Jura) ainsi que dans les Alpes se trouvent 111 sites abritant des vestiges d'habitations préhistoriques sur pilotis, datant d'environ 5 000 à environ 500 av. J.-C. Leurs fouilles ont permis d'en apprendre beaucoup sur le mode de vie des communautés alpines du Néolithique.  CC / FLICKR / PAUL-EDOUARD PINOT
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La cathédrale de Reims (Marne) est une pièce maîtresse de l'art gothique français, tant par son architecture que par sa statuaire, qui compte pas moins de 2 303 statues. L'ancienne abbaye Saint-Rémi, ainsi que le palais du Tau, ont également été classés au patrimoine mondial. ROLLINGER-ANA / ONLY FRANCE / AFP
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Entourée par les deux bras de l'Ill, la Grande Ile constitue le cœur historique de Strasbourg. Sa cathédrale, ses quatre églises, son palais Rohan s'inscrivent dans un ensemble harmonieux représentatif des fonctions de la ville médiévale. JULIAN ELLIOTT / ROBERT HARDING PREMIUM / AFP
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Le pont du Gard a sans doute été construit au début du 1er siècle après J-C pour assurer la continuité de l'aqueduc romain qui conduisait l'eau d'Uzès à Nîmes. Longue de 275 mètres, haute de 50 mètres, avec trois niveaux, l'œuvre est remarquable artistiquement mais aussi techniquement parlant.  WALTER LIMOT / AFP
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Les places Stanislas, de la Carrière et d'Alliance, à Nancy (Meurthe-et-Moselle), ont été commandées par le duc de Nancy, Stanislas Leszczynski, pour honorer son gendre, Louis XV. Inaugurée en 1755, la place Stanislas illustre "une étape significative de l'histoire urbaine", selon l'Unesco. 

SOBERKA RICHARD / HEMIS.FR / AFP
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Oui, ce paysage époustouflant se trouve bien en France, et plus précisement en Corse. Les golfes de Porto, de Girolata, les calanches de Piana, autant de bijoux qui font de la réserve naturelle de Scandola un paysage impressionnant dans lequel se niche une riche vie marine, et une végétation de maquis remarquable.  ROBERT PALOMBA / ONLY FRANCE / AFP
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Surnommée la "Sixtine romane", l'abbaye de Saint-Savin-sur-Gartempe (Vienne) est décorée de très nombreuses peintures murales des XIe et XIIe siècles, conservées dans un état remarquable.  GUY CHRISTIAN / HEMIS.FR / AFP
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Utilisé par les rois de France comme résidence de chasse dès le XIIe siècle avant d'être agrandi et embelli, le château de Fontainebleau (Seine-et-Marne) est entouré d'un splendide jardin et d'une immense fôret. Il fut transformé au XVIe siècle par François Ier, qui voulait en faire une "nouvelle Rome". THOMAS MUNCKE / DPA / AFP
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La cathédrale d'Amiens (Somme), érigée au XIIIe siècle, est la plus vaste cathédrale de France de par ses volumes intérieurs : plus de 200 000 m3. La façade principale est également notable par son programme sculpté extrêmement savant. MANUEL COHEN / AFP
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Les monuments romains d'Arles remontent au 1er siècle avant J-C, pour les plus anciens. Mais la cité offre également un exemple intéressant d'adaptation d'une cité antique à la civilisation de l'Europe médiévale. Aux XIe et XIIe siècles, Arles redevint une des plus belles villes du monde méditerranéen, note l'Unesco. MOIRENC CAMILLE / HEMIS.FR / AFP
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L'abbaye de Fontenay (Côte-d'Or) a été fondée en 1119. Son église, son cloître, son puit, sa forge et ses dortoirs illustrent bien l'idéal d'autarcie des premiers moines cisterciens.   MANUEL COHEN / MANUEL COHEN
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Le site préhistorique de la vallée de la Vézère (Dordogne) date du paléolithique. Ses 25 grottes ornées, dont celle de Lascaux, sont considérées commes des bijoux de l'art préhistorique. Elles présentent un intérêt exceptionnel d'un point de vue ethnologique, anthropologique et esthétique. SUDRES JEAN-DANIEL / HEMIS.FR / AFP
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Par son architecture, ses chapiteaux et son portail sculptés, la basilique de Vézelay (Yonne) constitue un exemple saisissant de l'art roman bourguignon, datant du XIIe siècle. Les rois d'Angleterre Richard Cœur de Lion et de France Philippe-Auguste s'y retrouvèrent avant de partir pour la troisème croisade.  LIONEL LOURDEL / PHOTONONSTOP / AFP
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Construite en 1145, la cathédrale de Chartres (Eure-et-Loir) est ravagée par un incendie en 1194, avant d'être reconstruite. Sa chatoyante parure de vitraux des XIIe et XIIIe siècles en font un chef-d'œuvre remarquablement bien conservé. Elle est par excellence le monument de l'art gothique français. CHARLY TRIBALLEAU / AFP
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On ne présente plus le Mont-Saint-Michel (Manche). L'abbaye et son village surplombent la baie soumise aux va-et-vient de puissantes marées. Le site accueille chaque année près de 3 millions de touristes.  BEAUVIR-ANA / ONLY FRANCE / AFP
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Le château de Versailles, lieu de résidence de Louis XIV, Louis XV et Louis XVI, est connu internationalement. Transformé en musée en 1837, il est entouré de 815 hectares de jardins et de nombreuses fontaines, déconcertantes de beauté. Il fut un modèle pendant plus d'un siècle de ce que devait être une résidence royale.  ROLLINGER-ANA / ONLY FRANCE / AFP