C'est une victoire annoncée pour son principal concurrent, Samsung. Un brevet d'Apple, portant sur une fonction des écrans tactiles permettant d'agrandir ou réduire une image en faisant un geste de pincement avec deux doigts, a été invalidé, selon un document transmis à la justice par Samsung. Le brevet est l'un de ceux sur la base desquels un jury de Californie avait estimé, au mois d'août, que Samsung devait payer une amende de 1,05 milliard de dollars (840 millions d'euros) pour avoir copié certains éléments de l'iPhone et de l'iPad. Le verdict définitif de ce nouveau procès doit néanmoins encore être rendu par la juge.

Samsung, qui espère toujours faire annuler sa condamnation ou au moins réduire son amende, lui a transmis mercredi 19 décembre une copie d'une décision préliminaire de l'Office américain des brevets. Ce dernier y estime, dans le cadre d'un réexamen, que le geste de "pincer pour zoomer" n'était pas assez original pour valoir un brevet à Apple. C'est la deuxième fois que le groupe américain utilise un brevet lors du procès californien dont Samsung signale l'invalidation à la justice.

Samsung et Apple se livrent une rude concurrence sur les marchés des smartphones (dont le sud-coréen est numéro un) et des tablettes informatiques (dominé par l'iPad du groupe américain). Ils s'affrontent parallèlement devant les tribunaux de plusieurs pays, où ils s'accusent mutuellement de violation de brevets, avec des résultats jusqu'ici variables.