Le chanteur George Michael est mort à l'âge de 53 ans

Sa mort, annoncée dimanche, n'est pas considérée comme suspecte par la police britannique.

Le chanteur George Michael en concert à Bratislava (Slovaquie), le 25 mai 2007.
Le chanteur George Michael en concert à Bratislava (Slovaquie), le 25 mai 2007. (SAMUEL KUBANI / AFP)
franceinfo avec AFP et ReutersFrance Télévisions

Mis à jour le
publié le

L'auteur de Last Christmas s'en est allé le jour de Noël. Le chanteur britannique George Michael, interprète notamment des tubes Faith et Careless Whisper, est mort à son domicile, a annoncé son agent, dimanche 25 décembre. Agé de 53 ans, l'ancien membre du duo Wham! est décédé à son domicile de Goring, à l'ouest de Londres. Sa mort n'est pas considérée comme suspecte par la police britannique, citée par la BBC (en anglais).

"C'est avec une grande tristesse que nous confirmons que notre fils, frère et ami George est mort en paix à son domicile à Noël", a annoncé l'agent du chanteur, sans donner plus de détails. "A ce stade, la mort est traitée comme inexpliquée mais pas suspecte, selon la police. Une autopsie va être menée en temps voulu."

Né le 25 juin 1963 à Londres, le Britannique avait débuté sa carrière en 1981 avec le groupe Wham! au côté de son camarade de lycée Andrew Ridgeley, avec qui il devint la coqueluche des adolescents. Apparence soignée, bronzage permanent, chevelures bouffantes à mèches et image hédoniste : Wham! a capturé l'esprit de l'époque, devenant rapidement un des plus grands groupes britanniques, avec des tubes comme Club Tropicana et Wake Me Up Before You Go-Go.

Il préparait un nouvel album et un film

Le succès devint planétaire et, en 1985, Wham! fut le premier groupe occidental à se produire en Chine. Après quatre singles classés numéro un au Royaume-Uni, Wham! implosa en 1986 et George Michael se lança en solo, ciblant une audience plus adulte. En juin 1987, le single I want your sex, interdit des ondes britanniques pendant la journée en raison de ses paroles explicites, rencontra un succès immédiat.

George Michael a vendu en tout plus de 100 millions de disques dans le monde, dont 20 millions de son premier album solo Faith (1987). Il a occupé plusieurs fois la tête des hit-parades. La popularité du chanteur avait décliné dans les années 1990, mais il était revenu en 2004 avec l'album Patience, qui a occupé la première place des ventes au Royaume-Uni. Son dernier album solo, Symphonica, sorti en 2014, a été disque d'or au Royaume-Uni.

En retrait ces dernières années, George Michael préparait un album avec le producteur britannique Naughty Boy. La pop star, fils d'un père grec chypriote et d'une mère anglaise, devait également sortir un documentaire autobiographique en 2017.

Une vie marquée par les déboires

De son vrai nom Georgios Kyriacos Panayiotou, le chanteur avait survécu à une pneumonie fin 2011. Son état avait nécessité des soins intensifs, en raison de la sévérité de l'infection à pneumocoques qu'il avait contractée. "Cela a été littéralement le pire mois de ma vie, mais j'ai une chance incroyable, vraiment incroyable, d'être ici", avait-il déclaré après son hospitalisation.

Le chanteur a connu divers déboires liés à la drogue (cannabis et crack) et l'alcool dans le passé. Il avait notamment passé quatre semaines en prison en 2010 après avoir embouti, avec sa Range Rover, un magasin du nord de Londres, sous l'influence du cannabis et de médicaments.

Trois ans plus tôt, il avait été retrouvé évanoui dans sa Mercedes et avait admis avoir consommé de la drogue. Il avait échappé à la prison en effectuant 100 heures de travail d'intérêt général. Il avait écopé d'une interdiction de conduire pendant deux ans.

Une homosexualité révélée en 1998

Après des années de spéculations sur sa sexualité, George Michael avait révélé publiquement son homosexualité en 1998, après avoir été arrêté pour attentat à la pudeur dans des toilettes publiques à Los Angeles (Etats-Unis). "Je me sens bête et imprudent et faible d'avoir laissé ma sexualité être exposée de cette manière, avait-il confié à CNN à l'époque. Mais je n'en ai pas honte." Il expliquera plus tard ne pas avoir voulu en parler tant que sa mère vivait.

"Les gens veulent me voir comme un personnage tragique, avec ces relations sexuelles dans les toilettes publiques et la prise de drogues", mais "je ne vois même plus ça comme des faiblesses, c'est simplement ce que je suis", a-t-il déclaré au quotidien britannique Guardian en 2009.

Elton John salue "un ami cher"

Après l'annonce de la mort du chanteur, les hommages ont afflué sur les réseaux sociaux. "Je suis profondément choqué. J'ai perdu un ami cher - le plus gentil et généreux, et un brillant artiste. Mes pensées vont à sa famille et à tous ses fans", a réagi le chanteur britannique Elton John sur Instagram.

Plusieurs messages de condoléances ont évoqué les morts d'autres stars de la chanson disparues cette année, dont David Bowie en janvier, Prince fin avril ou encore Leonard Cohen en novembre. "Adieu mon ami ! Un autre grand artiste nous quitte. Est-ce que 2016 peut aller se faire foutre MAINTENANT?", a ainsi publié Madonna.

"2016 - perte d'une autre âme talentueuse. Tout notre amour et toute notre compassion à la famille de George Michael", a également écrit le groupe Duran Duran, contemporain de Wham!. "Non, pas George Michael lui aussi. Un autre grand musicien nous quitte cette année. 2016 peut aller se faire voir", a tweeté l'ex-footballeur international britannique Gary Lineker.