VIDEO. Pérou : une trentaine de tortues des Galápagos saisies à des trafiquants

Elles étaient disposées dans une boîte embarquée dans la soute d'un bus. Deux d'entre elles n'ont pas survécu à leurs conditions de confinement.

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Elles étaient destinées au marché noir. Vingt-neuf jeunes tortues des Galápagos – une espèce menacée – ont été récupérées par les douanes et la police péruviennes, mercredi 19 avril, dans un bus qui prenait la direction de Lima, la capitale. Leurs pattes étaient emballées dans du scotch, pour éviter qu'elles prennent la fuite. Elles étaient disposées dans une boîte embarquée dans la soute du bus. Deux d'entre elles n'ont pas survécu à leurs conditions de confinement.

Une espèce en voie de disparition

"Il est probable que le Pérou n'était pas la destination finale, explique Jessica Galvez-Durand, directrice du service national péruvien de la Faune et de la Flore sauvages. C'est principalement [en Europe et en Asie] que sont vendues les espèces rares illégalement. Les prix sont impossibles à connaître puisqu'il n'existe pas de commerce autorisé, mais ils sont probablement très élevés." 

Les rescapées ont été recueillies par un zoo, avant d'être restituées à l'Equateur, d'où elles viendraient. La tortue des Galápagos est l'une des plus grandes au monde et son espérance de vie peut atteindre 150 ans. Mais cette espèce est aujourd'hui en voie de disparition.

Vingt-neuf jeunes tortues des îles Galápagos ont été retrouvées, dissimulées dans un véhicule.
Vingt-neuf jeunes tortues des îles Galápagos ont été retrouvées, dissimulées dans un véhicule. (ARND WIEGMANN / X90184)