Certains sons aigus semblent déclencher des convulsions chez les vieux chats

Certains félins souffrent de crises d'épilepsie réflexes provoquées par des sons, un phénomène également connu chez les humains. 

Environ 100 000 animaux sont abandonnés chaque année en France, dont 10 000 pendant l'été.
Environ 100 000 animaux sont abandonnés chaque année en France, dont 10 000 pendant l'été. (PASCAL PITTORINO / BIOSPHOTO / AFP)
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Les vieux chats ne supporteraient pas certains bruits. Une enquête internationale publiée lundi 27 avril a déterminé que certains sons aigus, comme le crissement d'une feuille d'aluminium ou le tintement d'une cuillère contre un bol de céramique, semblent provoquer des convulsions, surtout chez les vieux matous.

Des sons qui font convulser

Cette recherche a été entreprise par des vétérinaires spécialistes en neurologie au Royaume-Uni et aux Etats-Unis. "Nous avons reçu des centaines de réponses de partout dans le monde de personnes ayant remarqué que leur chat avaient des convulsions déclenchées par certains types de sons", écrivent les auteurs de cette étude publiée dans le Journal of Feline Medicine and Surgery (en anglais). Ces propriétaires de chats ont également indiqué que leurs vétérinaires n'avaient aucune information au sujet de ce trouble et, le plus souvent, ne pensaient pas qu'un son puisse provoquer des convulsions.

Au terme de cette enquête, ces chercheurs, dont Mark Lowrie et Laurent Garosi, du centre de soins vétérinaires Davies Veterinary Specialists à Londres, ont conclu que ce syndrome était une réalité. Ils ont compilé et examiné des informations provenant de 96 cas, analysant les convulsions et les sons qui les avaient déclenchées chez ces chats.

Un nouveau syndrome d'épilepsie

Ainsi, certains de ces félins souffrent bien de crises d'épilepsie réflexes provoquées par des sons, un phénomène également connu chez les humains. Ces chats perdent conscience avec un raidissement du corps et sont agités de mouvements réflexes souvent pendant plusieurs minutes. Les vétérinaires ont baptisé ce syndrome "épilepsie réflexe féline audiogénique" (FARS).

Ils ont déterminé que ce syndrome se produisait chez des chats avec et sans pedigree. Parmi les félins de race, le chat birman paraît être de loin le plus touché. Ce syndrome affecte également davantage les plus vieux chats, âgés en moyenne de 15 ans. Les sons qui provoquent le plus souvent ce syndrome sont le crissement d'une feuille de métal (79 cas), le tintement d'une cuillère de métal frappant un bol en céramique (72 cas), le froissement d'une feuille de papier ou d'un sac en plastique (71 cas), le bruit fait en tapant sur un clavier d'ordinateur (61 cas), le bruit de pièces de monnaie ou de clés qui se heurtent (59 cas), le fait de frapper un clou avec un marteau (38 cas) et même un claquement de langue (24 cas).