Alerte aux phoques sur les plages de Gironde

La préfecture du département va lancer, en juin, une campagne de sensibilisation sur les dangers potentiels du contact avec le mammifère marin, de plus en plus présent sur le littoral atlantique.

Un phoque sur le banc d\'Arguin, devant l\'entrée du bassin d\'Arcachon (Gironde), le 25 août 2006.
Un phoque sur le banc d'Arguin, devant l'entrée du bassin d'Arcachon (Gironde), le 25 août 2006. (MAXPPP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Les phoques sont en nombre croissant sur les plages de Gironde. La préfecture du département a annoncé en conséquence le lancement en juin d'une campagne d'information à destination des baigneurs estivaux pour les sensibiliser aux dangers potentiels des contacts avec les phoques.

La campagne est organisée en partenariat avec l'observatoire rochelais Pelagis, qui étudie les mammifères marins. Elle prendra la forme de "fiches d'information" envoyées aux mairies, services de secours et établissements de santé. Des fiches qui seront aussi affichées dans les offices de tourisme, campings et sur les plages.

Plusieurs phoques dans le bassin d'Arcachon

Depuis plusieurs mois, trois phoques ont été repérés dans le bassin d'Arcachon, mais "on suspecte la présence de quelques autres individus, dans les Landes et dans le fond du bassin d'Arcachon", a indiqué Willy Dabin, membre de Pelagis. Selon lui, "il y aurait eu une dizaine d'interactions problématiques" avec des humains, à savoir des "morsures avec de faibles lésions ou des déchirements de combinaison" de surfeurs. "Mais ce ne sont pas des agressions : nous sommes en face d'ados joueurs, qui commencent à avoir des comportements sexuels", a-t-il précisé.

Les surfeurs girondins se sont habitués à la présence de deux phoques, qu'ils ont baptisé You et Off. Ces derniers ont développé un comportement très familier, jouant avec les humains. Les phoques "sont normalement peureux", mais ceux-là "ont été en contact avec des humains quand ils étaient petits", explique Willy Dabin. Selon lui, ces animaux sont dans une "période transitoire", et devraient rejoindre leurs congénères au large d'ici un an.

Les touristes pourront être verbalisés

Willy Dabin préconise de se tenir à une distance de 50 mètres des animaux lorsqu'ils sont sur la plage, car sur terre l'animal "peut gagner une dizaine de mètres sur vous assez rapidement". Lorsqu'un animal est signalé dans l'eau, il recommande aux baigneurs d'en sortir.

Les fiches envoyées aux centres de secours et aux établissements de santé (CHU, Samu...) détailleront les maladies qui peuvent potentiellement être transmises à l'homme par le phoque et indiqueront comment y faire face, indique la préfecture. Parallèlement, les touristes qui s'approcheraient trop près des phoques pourront être verbalisés, en vertu d'un arrêté du 1er juillet 2011, car "les phoques restent des animaux protégés", rappelle la préfecture.